Ashtanga yoga (Sanskriet: अष्टाङ्ग योग, aṣṭāṅga yoga, van aṣṭa “acht”, aṅga “ledemaat” en yoga “verbinding”) is het achtvoudige pad van yoga en bestaat, zoals de naam al aangeeft, uit acht onderdelen. De ashtanga yoga is een systeem van Patanjali, dat beschreven staat in de Yoga Sutra’s van Patanjali. Ook in de Bhagavad Gita komt dit pad uitgebreid aan bod als pad om zelfrealisatie te bereiken.

De ashtanga yoga biedt een soort gedetailleerde leidraad om een gebalanceerd leven te leiden. Het helpt ons te realiseren dat alles in deze wereld uiteindelijk tot in de diepste kern met elkaar verbonden is. Ook leert het ons hoe we met die verbondenheid kunnen omgaan en hoe we alles kunnen loslaten dat tegen die verbondenheid ingaat. Dat is een heel proces, dat in de ashtanga yoga stap voor stap aan bod komt. Pas wanneer we er klaar voor zijn, kunnen we een stapje dieper gaan.

De acht onderdelen van ashtanga yoga zijn:

Yama: onthouding
Niyama: voorschriften
Asana: lichaamshouding
Pranayama: beheersing van de levensenergie
Pratyahara: beheersing van de zintuigen
Dharana: concentratie
Dhyana: meditatie
Samadhi: hereniging met de oorsprong

« Back to Glossary Index